Hoe stimuleer je jouw hersenen


Je hersenen hebben interactie nodig om te leren en groeien. Volgens het Franklin Instituut versterkt stimulatie niet alleen je hersenfunctionaliteit, maar helpt het ook om cognitieve afbraak te voorkomen. Ziekte kan je hersenactiviteit weliswaar inperken, maar leeftijd niet – zolang je jezelf blijft uitdagen.

Verander je routine. Neem een andere route naar je werk, probeer een nieuw recept voor het avondeten, of betrek jezelf in een uitdagende activiteit zoals stijldansen. Nieuwe activiteiten zorgen dat je hersencellen aan het werk blijven. Onderzoek heeft aangetoond dat gestimuleerde hersencellen nieuwe cellen genereren.

Doe kruiswoordpuzzels, sudoku, of woordraadsels. Laat jezelf niet ontmoedigen als je vast zit op een probleem. Hersenscans hebben laten zien dat ze sneller groeien als je moeite hebt om verder te komen, omdat ze het harder moeten proberen.

Raak betrokken in een gesprek of debat, zoek meer diepgaand op het internet, of probeer iets dat vereist dat je leert om een geïnformeerde keuze te maken.

Doe aan sport. Oefening produceert niet alleen endorfine, waardoor je je goed voelt, maar het houdt ook je synapsen stabiel. Dr. John Ratey, een klinisch ondersteunend professor van psychiatrie, vertelde een Amerikaans nieuwskanaal: “Oefen op veel verschillende manieren om je hersenen te optimaliseren voor het leerproces.” Cardio en gewichtheffen zijn goede keuzes.

Leer een nieuwe taal of een muziekinstrument. Dit kunnen vooral goede uitdagingen worden naarmate je ouder wordt.

Reis naar onbekende plaatsen. Thuis ben je meer ontspannen, terwijl je onderweg juist bewuster moet zijn. Je ontmoet ook nieuwe mensen en voedselsoorten, en leert over interessante culturen en hun geschiedenis. Reizen helpt ook om je overlevingsinstinct te activeren.

Woon een klas of lezing bij over een onderwerp dat je interesseert. Schrijf je in voor school en maak een studie af. Het geeft een gevoel van prestatie én stimuleert tegelijkertijd je hersenen.

Zo werken je hersenen


Met onze hersenen doen we al ons denkwerk. Al onze sensoren zijn aan onze hersenen gekoppeld zodat we de buitenwereld kunnen ervaren. We onthouden, hebben emoties, lossen problemen op, maken ons zorgen, dromen over de toekomst, en besturen onze lichaam met onze hersenen.

Voor zo’n geweldig orgaan ziet je brein er niet heel interessant uit. Het is een bal van grijsachtig kronkelend weefsel, ongeveer even groot als twee vuisten bij elkaar. De hersenen zitten in onze harde, dikke schedel met membranen en vloeistoffen ter bescherming.

Hoe de Hersenen Communiceren

De hersenen zijn een deel van het zenuwstelsel. Samen met het ruggenmerg vormt het het centrale zenuwsysteem. De hersenen zijn verbonden met zenuwen die door het lichaam lopen. Zenuwen van onze zintuigen (horen, zien, tast, etc.) sturen signalen naar de hersenen om te vertellen wat er buiten allemaal gebeurt. De hersenen sturen ook signalen via zenuwen naar spieren om ons lichaam rond te bewegen.

Delen van de Hersenen

  • Cerebrum – Het cerebrum is het grootste deel van het brein. Het is het grijze rimpelige bovendeel. Het oppervlak van het cerebrum heet de hersenschors. Verschillende delen van het cerebrum zorgen voor verschillende delen van het lichaam. Het achterste deel zorgt voor zicht, terwijl andere delen zorgen voor functies zoals beweging, gehoor, taal, en aanraking.
  • Cerebellum – Onder aan de achterkant van je brein zit het cerebellum. Dit is het deel dat zorgt voor motorische beweging. Het verwerkt alle motorische berichten die binnenkomen via de zenuwen, en bepaalt wat je ermee moet doen. Het cerebellum kan door oefening bewegingen leren, zodat we dingen kunnen doen als fietsen of typen zonder erover na te denken.
  • Hersenstam – Hier sluiten de hersenen aan op het ruggenmerg. Ook veel automatische functies worden hier bestuurd, zoals hartslag, ademhaling, en het verteren van voedsel.

Geheugen

De hersenen hebben twee soorten geheugen: kortetermijn- en langetermijngeheugen. Wetenschappers zijn nog steeds aan het bestuderen hoe geheugen precies werkt, maar we weten dat het kortetermijngeheugen zorgt dat we dingen heel kort kunnen onthouden zonder het te herhalen of oefenen. We kunnen echter niet veel dingen opslaan in het kortetermijngeheugen, en zoals de naam al doet denken duren zulke herinneringen niet heel lang.

Het brein heeft energie nodig

Je hersenen bewegen misschien niet, maar ze hebben een hoop energie nodig. Energie wordt naar de hersenen gestuurd via ons bloed. Er zijn veel bloedvaten, en bloed stroomt de hele tijd door onze hersenen. Ze gebruiken zelfs ongeveer twintig procent van de energie in je lichaam!

Twee helften

Het brein bestaat uit twee hersenhelften. Omdat de zenuwen elkaar kruisen als ze de hersenen binnenkomen bestuurt linker hersenhelft de rechterkant van ons lichaam, terwijl de rechterhelft onze linkerkant bestuurt. Iedere helft heeft ook gespecialiseerde besturingsfuncties. Wat iedere helft doet hangt ervan af of je links- of rechtshandig bent. Een rechtshandig persoon gebruikt de linkerkant van de hersenen voor taal en nummers, terwijl de rechterkant artistieker is en wordt gebruikt om voorwerpen te herkennen.