8 manieren waarop technologie onze hersenen totaal heeft veranderd


Technologie heeft de menselijke fysiologie veranderd. Het zorgt dat we anders denken, anders voelen, zelfs anders dromen. Het beïnvloedt ons geheugen, onze spanningsboog en onze slaapcycli. Dit wordt toegeschreven aan een wetenschappelijk fenomeen dat bekend staat als neuroplasticiteit, oftewel het vermogen van het brein om zijn gedrag aan te passen op basis van nieuwe ervaringen. In dit geval gaat het om de enorme hoeveelheid informatie die wordt aangeboden door het internet en interactieve technologie.

Sommige cognitieve experts hebben dit effect op de hersenen geprezen, en zijn blij dat technologie onze levens kan organiseren en onze hersenen de vrijheid kan geven om dieper te denken. Anderen vrezen dat het onze aandachtspanne beperkt, en ons minder creatief en ongeduldig heeft gemaakt als het gaat om analoge dingen.

Iedere nieuwe studie en column wordt hevig besproken, maar ieder stuk brengt ons dichter bij het antwoord op de vraag hoe technologie onze geest fundamenteel kan beïnvloeden. Hieronder vind je een paar van de belangrijkste manieren waarop technologie onze hersenen heeft veranderd, zowel positief als negatief.

 

1. We dromen in kleur

Televisie heeft zo’n grote invloed op onze psyché, dat het misschien zelfs onze dromen verandert. In 2008 werd in een studie van Dundee University in Schotland bevonden dat volwassen boven de leeftijd van 55 jaar, die zijn opgegroeid in een huishouden met zwart-wit televisie, waarschijnlijk ook in zwart-wit dromen. Jongere proefpersonen, die waren opgegroeid in het tijdperk van Technicolor, ervoeren hun dromen bijna altijd in kleur. De American Psychological Association bevestigde die resultaten in 2011.

Voorgaand onderzoek naar dromen, uitgevoerd tussen 1900 en 1950, suggereerde al een correlatie tussen blootstelling aan zwart-wit televisie en dromen in zwart-wit. In de jaren ’60 kwamen de kleurrijke dromen weer terug met dank aan film en televisie in kleur.

 

2. We ervaren FOMO…

De meldingen zijn op zijn best anekdotisch, maar FOMO (fear of missing out), een fenomeen dat door de New YorkTies wordt beschreven als “de mengelmoes van angst, ontoereikendheid en irritatie die kan optreden tijdens het bladeren door sociale media,” lijkt behoorlijk echt.

Voor de opkomst van Instagram en Facebook voelde men zich misschien een beetje schuldig of verdrietig als ze zich op een stille zaterdagavond opsloten met een glas wijn en Anchorman, in plaats van feest te vieren. Maar dankzij sociale media wordt dat gevoel versterkt door foto’s en posts van royale diners en roerige feestjes, naast eindeloze video’s van vrienden die bier achterover slaan. Ook al vind je geen van deze activiteiten leuk, je zult die steek zeker herkennen: “Zou ik nu eigenlijk iets anders aan het doen moeten zijn?” Dat is FOMO.

Er is zelfs bewijs dat het zien van de maaltijden van je vrienden op Instagram en Pinterest zorgt dat je eigen maaltijd in vergelijking smakeloos aanvoelt.

 

3. … en ‘fantoomvibratie-syndroom’

We zijn er nu op ingesteld dat onze telefoon altijd afgaat, ook al is dat niet zo. Uit een onderzoek uit 2012, dat werd gepubliceerd in het tijdschrift Computers and Human Behavior, bleek dat 89% van de 290 ondervraagde studenten last had van ‘fantoomvibraties’ – het fysieke gevoel dat hun telefoon trilde, ook al was dat niet het geval, eens in de twee weken. Een onderzoek onder ziekenhuismedewerkers vond vergelijkbare resultaten.

Een onderzoekspsycholoog op NPR beweerde dat fysieke sensaties, zoals een kriebel, nu door onze hersenen kunnen worden opgevat als een trillende telefoon. “Iets in je hersenen wordt geactiveerd, dat anders is dan datgene wat en paar jaar geleden werd geactiveerd,” zei hij.

Omdat niemand enorm veel last heeft van de fantoomvibraties is het gevoel meer een irritatie dan een fysiologisch probleem. Maar het blijft raar.

 

4. We kunnen niet slapen

Wij technofielen zijn eraan gewend om in slaap te vallen bij de zachte gloed van laptops in ons bed, die een geruststellende aflevering Futurama afspeelt om ons in slaap te sussen. Anderen eindigen misschien de dag door een hoofdstuk van The Hunger Games te lezen op hun iPad. Maar die kalmerende nachtelijke routines halen onze slaappatronen misschien wel door de war.

Neurowetenschappers vermoeden dat de gloeiende lichten, die worden uitgestraald door laptop-, tablet-, en smartphoneschermen, onrust zaaien onder de interne lichtsignalen en slaaphormonen van je lichaam. Blootstelling aan helder licht kan je hersenen laten geloven dat het nog steeds dag is, en kan mogelijk op de lange termijn effect hebben op het circadiaanse ritme (de interne klok) van je lichaam. Onze ogen zijn vooral gevoelen voor het blauwe licht dat wordt geproduceerd door schermen. Dit maakt het lastiger om in slaap te vallen, vooral voor degenen die al last hebben van slapeloosheid.

 

5. Ons geheugen is niet geweldig, net zoals onze spanningsboog

Een lange tijd geleden was het uit je hoofd leren van kennis een gewaardeerde vaardigheid. Zo gewaardeerd, zelfs, dat vaak van studenten werd verwacht dat ze een heel boek uit hun hoofd konden voordragen. Nu dat de hele wereld Googelt, en ieder stukje informatie praktisch in onze handen ligt, doen we geen moeite meer om feiten te onthouden – laat staan hele passages uit boeken. Wie hoeft nog te weten wat de hoofdstad van Mozambique is, als je het gewoon aan Siri kunt vragen?

In 2007 ondervroeg een neurowetenschapper 3000 mensen, en kwam die erachter dat de jongere personen zich minder goed standaard persoonlijke informatie konden herinneren, zoals de verjaardag van een bekende of zelfs hun eigen telefoonnummer. Vergelijkbare studies hebben aangetoond dat rekenmachines simpele wiskundige vaardigheden kunnen aantasten. Sommige mensen kunnen niet navigeren binnen hun eigen steden zonder de hulp van GPS.

Sociale media en het internet hebben ook een aantoonbaar negatief effect op onze aandachtspanne. Personen die veel gebruik maken van digitale media hebben moeite om voor lange tijd boeken te lezen, en gaan vaak vluchtig door online artikelen zonder ieder woord te lezen. Dit fenomeen kan vooral lastig zijn voor jonge mensen, waarvan de hersenen beïnvloedbaarder zijn en dus moeite kunnen hebben om concentratievaardigheden te ontwikkelen.

 

6. We hebben betere visuele vaardigheden…

Een onderzoek uit 2013 kwam erachter dat first-person shooters, zoals Halo en Call of Duty, goed zijn voor beslissende en visuele vermogens. Deze meeslepende spellen forceren spelers om snelle beslissingen te nemen op basis van visuele aanwijzingen, wat een positief effect heeft op visuospatiële aandacht (het vermogen om details uit je fysieke omgeving te verwerken). Gamers zijn ook beter in het opmerken van contrast tussen objecten in slecht verlichte ruimtes.

Ondertussen kunnen complexe spellen & virtual reality op strategiebasis, zoals Starcraft, invloed hebben op de “cognitieve flexibiliteit” van de hersenen, oftewel de vaardigheid om te wisselen tussen taken en zo te multitasken. Dit was vooral waar onder oudere proefpersonen.

 

7. …Maar slechtere impulscontrole

Helaas ondervond diezelfde studie uit 2013 dat spellen zoals Halo beperkend kunnen werken op het vermogen van spelers om impulsief of agressief gedrag te beheersen. Onderzoekers concludeerden dat de spelers, omdat ze werden geforceerd om snel te reageren in gewelddadige situaties, minder ‘proactieve uitvoeringscontrole’ hadden over impulsieve reacties en stimuli – ze zouden dus eerder reageren met onmiddellijke, onbeheerste vijandigheid of agressie in het echte leven.

Andere studies hebben het verband tussen gewelddadige videogames (en andere gewelddadige vormen van media) en agressie- en aandachtsproblemen bevestigd.

 

8. We maken meer

Om af te sluiten met een positieve noot: Technologie maakt het makkelijker voor zowel artiesten als non-artiesten om zich bezig te houden met creatieve media. Auteur Clay Shirkey beweert dat het Internet positieve invloed heeft op iets dat hij bestempelt als ‘cognitieve surplus,’ de extra uren en mentale moeite die we kunnen steken in activiteiten en doelstellingen waar we van genieten. Volgens Shirkey drijven sociale media gebruikers aan om zich bezig te houden met teksten, beelden en video’s op een manier die televisie niet kan evenaren. Omdat sociale media een cultuur van delen promoten, voelen gebruikers zich meer geneigd om zelf iets te maken en delen – of dat nu een album is op Flickr, een boekreview, een bijdrage aan Wikipedia, of een doe-het-zelfproject.

“We doen dingen omdat ze interessant zijn, omdat ze ons bezig houden, omdat ze het juiste zijn om te doen, omdat ze bijdragen aan de wereld,” zegt Daniel Pink, auteur van Drive: The Surprising Truth About What Motivates Us, in een gesprek met Wired en Shirkey.

“Zodra we niet meer over al die tijd nadenken als individuele minuten, die moeten worden besteed, maar als een sociaal bronmateriaal dat kan worden gebruikt, ziet het er allemaal heel anders uit,” zei Shirkey. “De totale vrije tijd van de opgeleide mensen van de wereld – misschien een biljoen uur per jaar – is een nieuwe bron van mogelijkheden.”

Weetjes over je hersenen


Lees deze interessente feitjes over je hersenen, en kom erachter hoe dit geweldige deel van het menselijk lichaam werkt.

 

Hersenfeitjes

 

  • Het menselijk brein werkt als een krachtigecomputer die onze geheugens opslaat, en die bepaalt hoe wij als mensen denken en reageren. Door de eeuwen heen heeft het geëvolueerd, en sommige delen zijn zo ingewikkeld dat wetenschappers ze nog steeds niet goed begrijpen.
  • De hersenen zijn het centrum van het menselijke zenuwstelsel, en bepalen onze gedachten, bewegingen, herinneringen en beslissingen.
  • Dankzij evolutie is het menselijk brein steeds ingewikkelder geworden, waardoor veel van de interessante eigenschappen nog steeds niet goed worden begrepen door wetenschappers.
  • De hersenen bevatten miljarden zenuwcellen die informatie door het lichaam versturen en ontvangen.
  • Het menselijk brein is meer dan drie keer groter dan dat van andere zoogdieren van een vergelijkbaar lichaamsformaat.
  • Iedere helft van de hersenen houdt zich vooral bezig met één helft van het lichaam, maar om redenen die we nog niet helemaal begrijpen is dat de ándere kant; de rechter hersenhelft houdt zich bezig met de linkerkant van het lichaam, en andersom.
  • Het grootste deel van de hersenen heet het cerebrum. Andere belangrijke delen zijn het corpus callosum, de hersenschors, thalamus, cerebellum, hypothalamus, hippocampus, en de hersenstam.
  • Het menselijk brein wordt beschermd door de schedel (het cranium), een stevige behuizing gemaakt van 22 botten die aan elkaar zitten.
  • De hersenen van een volwassen mens wegen ongeveer 1,5 kg. Dit is weliswaar maar ongeveer 2% van het lichaamsgewicht, maar het gebruikt ongeveer 20% van de energie.
  • De hersenen drijven in cerebrospinale vloeistof, een materiaal dat dient om fysieke stoten op te vangen en om infecties af te weren.
  • Er zijn verschillende hersenaandoeningen, waaronder de ziekte van Alzheimer, de ziekte van Parkinson, en multipele sclerose. Ziektes als deze kunnen zorgen dat de hersenen niet meer normaal werken.
  • De meeste beroertes worden veroorzaakt door een bloedprop in de hersenen die de plaatselijke bloedtoevoer afsnijdt, waardoor nabij hersenweefsel wordt beschadigd en een aantal verschillende symptomen kunnen optreden.

Top 15 feiten over het menselijke brein


De hersenen zijn waarschijnlijk het belangrijkste orgaan van het menselijk lichaam. Op bepaalde manieren kunnen ze worden vergeleken met een erg krachtige computer. Ze bewaren belangrijke informatie, en bepalen al onze bewegingen en reacties. Het blijkt dat de hersenen het centrum zijn van het zenuwsysteem, en dat de kleinste gedachten en grootste beslissingen er dus van af hangen. Alleen zijn sommige delen van het brein en hun functies nog niet helemaal bekend – dit orgaan wordt tenslotte iedere dag complexer door evolutie. Ik weet zeker dat er nog een hoop dingen zijn die je nog niet weet over de hersenen, dus als je de beste hersenfeiten voor kinderen wilt leren, blijf dan lezen tot het eind!

 

Hersenfeiten voor kinderen

Het menselijk brein is in de geschiedenis altijd bewonderd en verkeerd begrepen. Veel filosofen of denkers bedachten hun eigen ideeën over de hersenen; sommigen hadden gelijk, terwijl andere ideeën eeuwen later niet waar bleken te zijn. ‘De hersenen zijn de baas over spraak en beweging,’ zei Galen, een bekende anatomist. In dit artikel zullen we het hebben of het formaat, belang, de functies, het doel, en allerlei andere feitjes over de menselijke hersenen.

De anderhalve kilo aan vettig weefsel lijkt misschien weinig in vergelijking met het menselijk lichaam, maar het is hoe dan ook een centraal deel van het lichaam. Wetenschappers vinden het het meest complexe levende ding in het hele universum. Iedere dag ontdekken wetenschappers nieuwe dingen of uitvindingen door dit sponsachtige orgaan. Deze menselijke vooruitgangen lijken te bewijzen dat de hersenen veel meer zijn dan gewoon een supercomputer of schakelbord. Iedere functie van het menselijk lichaam hangt af van de hersenen voor beweging, herinnering, emotie, en zelfs om te leren. Onze hersenen zijn de bron van onze fantasie, gevoelens, gedachtes, hoop, en dromen. Kort gezegd zorgt het brein dat een mens een mens is.

 

Hoe ziet het eruit en voelt het?

Als je nog nooit een brein hebt gezien vraag je je waarschijnlijk af hoe het eruit ziet. Het is vaalroze van kleur en heeft een gelei-achtige textuur, omdat het voor 75% uit water bestaat.

 

Doet het formaat ertoe?

Menselijke hersenen wegen ongeveer 1,3 tot 1,4 kilo. Het is het grootste brein in vergelijking met dat van andere zoogdieren. Je denkt misschien dat de hersenen van olifanten en walvissen veel groter zijn, en dat is ook zo. Maar in vergelijking met hun lichaam is het brein van mensen het grootste. Het formaat heeft echter niks te maken met de intellectuele vermogens.

 

Hoeveel zenuwcellen zijn er in een brein?

We weten niet precies hoeveel hersencellen een menselijk brein bevat, maar het zijn er ongeveer 100 miljard. Het is ook interessant dat baby’s bij hun geboorte ongeveer 50% van hun neuronen verliezen. Voordat ze worden geboren raken ze al hun ongebruikte zenuwcellen kwijt.

 

Kunnen hersenen ziek worden?

Ja, er zijn ziektes die zorgen dat je hersenen niet meer goed kunnen werken. Zulke ziektes zijn bijvoorbeeld Alzheimer, Parkinson, of multipele sclerose.

 

Gedachten

Volgens een schatting houdt een gemiddeld persoon iedere dag zo’n 70.000 gedachten in zijn hoofd. Zelfs de kleinste gedachte vormt al een verbinding in je hersenen.

 

Gebruiken we echt maar 10% van onze hersenen?

Dit is een mythe die helemaal niet waar is. We gebruiken iedere dag alle mogelijkheden van onze hersenen. Laten we bijvoorbeeld zeggen dat je chips eet terwijl je dit artikel leest. Je gebruikt bijna alle functies van je brein. Terwijl je leest zijn je frontale hersenkwabben aan het werk, omdat die verantwoordelijk zijn voor je gedachten. De wandbeenkwabben van je hersenen zorgen voor smaak en geur, en zijn dus ook druk bezig. Ten slotte helpen de temporale kwabben je om je horen, terwijl de occipitale kwabben je helpen om de geschreven tekst op deze site te begrijpen. Dat is het dus! Je hele brein is 100% aan het werk voor zo’n simpele activiteit als dit.

 

Verliefde hersenen

Is het brein verantwoordelijk voor onze gevoelens van liefde en haat? Volgens wetenschappers wel. De hersenen geven ocytocine af, een hormoon dat ook wel het “liefdeshormoon” wordt genoemd. Dit hormoon komt tevoorschijn als een moeder haar kinderen verzorgt, of als twee mensen knuffelen of handen vasthouden, en zorgt voor een gevoel van verbintenis tussen mensen, voor vertrouwen en vriendschap.

 

Hoe goed is ons kortetermijngeheugen?

Het kortetermijngeheugen, of werkgeheugen, van een normaal mens is niet erg goed. Dit deel van de hersenen laat ons gedachten net lang genoeg vasthouden om het idee te verwerken. Het is wetenschappelijk bewezen dat ons werkgeheugen maar zo’n 7 getallen kan onthouden.

 

Wanneer houden de hersenen op met groeien?

Het brein houdt soms al op met groeien op een leeftijd van 18 jaar, al groeit het vaak door tot je ongeveer 21 bent.

 

Wanneer werken onze hersenen?

Vreemd genoeg werken meer delen van je hersenen tegelijk tijdens het slapen dan wanneer je wakker bent.

 

Kan ons brein pijn voelen?

Nee, dat kan het niet. Wanneer we hoofdpijn hebben zijn het onze spieren en zenuwen die pijn doen, niet onze hersenen. Je hersenen verwerken wel alle gevoelens van pijn die ze ontvangen van de rest van je lichaam.

 

Hoeveel energie gebruiken de hersenen?

Onze hersenen gebruiken ongeveer 12 – 23 watt aan energie, voldoende om een lamp aan te houden.

 

Hoeveel hersenaandoeningen bestaan er?

Volgens wetenschappers zijn er 1000 hersen- en zenuwstelselziektes die niet te vergelijken zijn met een andere groep aandoeningen. Geen enkel menselijk orgaan vertoont evenveel ziektes als de hersenen. In Amerika kosten neurologische aandoeningen ieder jaar $460 miljard, en treffen ze 50 miljoen Amerikanen.

 

Hersenplasticiteit

Onze hersenen zorgen dat we om kunnen gaan met veranderende omstandigheden, door neurale verbindingen aan te passen als dat nodig is. Wetenschappers gaan in op de basis van dit moleculaire proces, dat zij bestempelen als ‘hersenplasticiteit’. Deze ontdekking heeft veel wetenschappers doen geloven in nieuwe methodes om chronische pijn te bestrijden.

 

Sensatie en waarneming

Zicht is het belangrijkste zintuig voor de hersenen. Ongeveer een kwart van het menselijk brein is bezig met het verwerken van visuele informatie, in tegenstelling tot alle andere zintuigen. Onze ogen vangen het beeld ondersteboven op – je hersenen draaien het weer de goede kant op.

 

Klein brein

Het kleinste brein dat ooit is gemeten woog ongeveer 1,09 kilo. Die hersenen waren van een vrouw die overleed in 1977.

Zo slaap je beter


Blijf jij graag up tot diep in de nacht? Kun je ’s ochtends moeilijk uit bed komen? We zoeken uit waarom slaap zo belangrijk is tijdens je tienerjaren, en geven een paar tips om al je broodnodige uren slaap te halen.

Gapen en groeien

Tijdens het slapen geven tieners een hormoon af dat enorm belangrijk is voor hun groeispurt. Tieners zouden zelfs meer slaap moeten krijgen dan volwassenen of kinderen. Experts raden aan dat tieners ongeveer 9 uur of meer slapen per nacht, maar uit studies blijkt dat de meesten in de praktijk maar net iets meer dan 7 uur halen.

Slechte gewoonten

Veel jongeren pikken de slechte gewoonte op om films te kijken of games te spelen voor bedtijd. Dit houdt de hersenen actief en maakt het moeilijk om tot rust te komen. Als je brein en lichaam worden gestimuleerd maken ze namelijk minder van de hormonen aan waarvan mensen in slaap vallen, een stof genaamd ‘melatonine‘. De meeste volwassenen produceren melatonine rond 10 uur ’s avonds, maar door je hersenen actief te houden kan melatonine pas veel later worden gemaakt. Volgens een recent onderzoek beginnen de meeste tieners pas om 1 uur ’s nacht melatonine aan te maken! Vaak worden ze dus wakker gehouden door hun eigen lichaam.

Weekendslaap

Gebruik jij de weekenden om slaap in te halen, maar voel je je dan verschrikkelijk tijdens de volgende maandagochtend?

Uit recent onderzoek blijkt dat dit komt doordat tieners meer slapen in het weekend en zo hun interne klok resetten. Dit betekent dat je lichaam er niet klaar voor is als de wekker gaat voor school op maandagochtend. Het onderzoek uit Amerika liet ook zien dat “inhaalslaap” zorgde dat jongeren op maandag minder goed konden opletten. Het is misschien makkelijker gezegd dan gedaan, maar de conclusie was dat tieners iedere nacht hun complete slaappatroon moeten halen, en dat ze iedere ochtend ongeveer om dezelfde tijd moeten opstaan – ook al blijven ze op vrijdag- en zaterdagavond laat wakker.

Slaap lekker

Te weinig slaap kan zorgen dat je je chagrijnig of zelfs depressief voelt. Hoe zorg je dus dat je genoeg slaap krijgt?

  • Vermijd cafeïne in de avond! Zorg dat je je energiestoot al eerder in de dag hebt gehaald – cafeïne is een stimulerend middel dat je wakker kan houden.
  • Eet niet te laat – tijdens het slapen moet je lichaam dan werken om het voedsel te verteren dat je eerder hebt gegeten.
  • Vergeet je zorgen van de dag. Als je bijvoorbeeld iedere avond een bad neemt voordat je gaat slapen raakt je lichaam eraan gewend, en begin je een slaperig gevoel te krijgen wanneer je een bad neemt.
  • Sport om alle overgebleven energie van de dag weg te werken. Het kan tenslotte zijn dat die energie je wakker houdt. Ongeveer anderhalf uur sporten per dag zou genoeg moeten zijn.
  • Ga iedere dag ongeveer rond dezelfde tijd naar bed – je lichaam raakt er al snel aan gewend, en weet wanneer het tijd is om tot rust te komen.

Lange dagen

Mocht je toch nog een lange dag hebben, probeer dan een van de volgende tips uit om je lichaamsklok weer in het gareel te krijgen.

  • Slaap de volgende dag niet extra lang om te compenseren, dat gooit je lichaamsklok in totale paniek.
  • Sta de volgende ochtend niet meer dan een uur later op dan je normaal gesproken zou doen.
  • Slaap even kort bij in het midden van de middag – ongeveer een half uur zou genoeg moeten zijn – en ga vervolgens rond je normale bedtijd slapen.
  • Sta de volgende dag gewoon op zoals altijd, en je zou weer goed op weg moeten zijn.

Hoe onthouden je hersenen dingen


Introductie

Onze hersenen zijn ingewikkelde organische machines die uit veel complexe delen bestaan. Ieder deel van de hersenen heeft een andere functie, van het controleren van de automatische acties die we iedere dag ondernemen (zoals ademhalen en de hartslag) tot het vermogen om te voelen, proeven, ruiken en horen. Eén van de meest ingewikkelde processen die onze hersenen kunnen uitvoeren is het vermogen om gebeurtenissen en informatie te onthouden.

Sensorisch Geheugen

Sensorisch geheugen is de eerste soort geheugen die de hersenen gebruiken om dingen te onthouden. Het sensorisch geheugen blijft echter het kortst hangen in onze databanken. Sensorisch geheugen werkt als we iets zien, horen, of zelfs voelen. Het gevoel wordt snel opgeslagen in de sensorische registers van de hersenen. Op zo’n moment is de herinnering een exacte afbeelding van wat er is gebeurd. Het is niet verwerkt of veranderd. Hier besluit het brein of de ervaring belangrijk genoeg is om door te sturen naar het korte- of langetermijngeheugen. Zo niet, dan wordt de herinnering vervangen door een nieuwe impuls en vergeten. Is hij wel belangrijk genoeg, dan wordt de herinnering doorgestuurd naar het volgende geheugengebied in de hersenen. De meeste sensorische herinneringen blijven maar een paar seconden hangen.

Kortetermijngeheugen

Kortetermijngeheugen verschilt van sensorisch geheugen – het duurt een paar minuten, niet slechts een paar seconden. Zodra een herinnering dit gebied van de hersenen bereikt is het al verwerkt in een ingewikkelder idee, in plaats van een exacte kopie van wat er gebeurde in het sensorisch geheugen. Kortetermijngeheugen bestaat in twee vormen: gewoon kortetermijngeheugen, en werkend kortetermijngeheugen. Gewone kortetermijnherinneringen bevinden zich maar even in het brein, en worden niet belangrijk gevonden om voor de lange termijn te worden opgeslagen. Op dit moment worden ze verdreven door belangrijkere gedachten. Werkend kortetermijngeheugen is een kortetermijnherinnering die onbeperkt wordt opgeslagen door de informatie continu te herhalen. Door bijvoorbeeld een telefoonnummer steeds opnieuw op te noemen blijft het in je kortetermijngeheugen. Heb je het eenmaal gebeld, dan kan het worden vergeten of opgeslagen in het langetermijngeheugen. Als de informatie belangrijk genoeg is om voor onbeperkte tijd te worden opgeslagen analyseert de frontale cortex van je hersenen, samen met de hippocampus, de informatie en werkt het om de ervaring op te slaan in het langetermijngeheugen.

Langetermijngeheugen

In het langetermijngeheugen gebeurt de meeste actie als het gaat om dingen die je hersenen écht onthouden. Dit begint met het coderen. Tijdens het coderen worden de details van een langetermijnherinnering, zoals geur, kleur of informatie, opgeslagen in de hippocampus van de hersenen. De hippocampus en frontale cortex nemen vervolgens al deze informatie en veranderen het in elektrische signalen die kunnen worden verdeeld over verschillende delen van de hersenen, verbonden via zenuwpaden en synapsen. Eén deel van de hersenen kan de geur van een herinnering opslaan, een ander deel herinnert zich misschien wel een kleur, nummer, of zelfs emotie.

Synaps

De intensiteit van een herinnering in je hersenen hangt af van de kracht van de synapsen tussen de zenuwcellen die de herinnering representeren. Hoe meer je oefent of denkt aan een informatiedeel in je hersenen, hoe meer die specifieke synapsen worden gebruikt. Naarmate ze meer worden gebruikt worden ze sterker. Hierdoor kan de herinnering helderder en duidelijk voor je zijn. Als je de herinnering niet vaak aanspreekt begint de synaps te verzwakken. Hierdoor kun je het vergeten, of kan het lastig zijn om een herinnering op te roepen waar je al lang niet aan hebt gedacht.